La Chaleur et les Incendies de Forêt Mettent en Péril les Revenus Vitaux du Tourisme en Europe du Sud


Les touristes d’un hôtel en bord de mer sur l’île grecque de Rhodes ont saisi des seaux d’eau de piscine et des serviettes humides à l’approche des flammes, se précipitant pour aider les employés et les habitants à éteindre l’un des incendies de forêt menaçant les régions méditerranéennes lors des récentes vagues de chaleur.

L’effort d’équipe rapide signifiait qu'”au moment où les pompiers sont arrivés, la majeure partie de l’incendie avait été maîtrisée”, a déclaré Elena Korosteleva de Grande-Bretagne, qui était en vacances à l’hôtel Lindos Memories.

Le lendemain matin, certains clients instables ont écourté leurs vacances – mais la plupart sont restés car la station n’a pas été endommagée par le petit feu de brousse à l’extérieur de son terrain.

L’île grecque connue pour ses plages étincelantes et ses sites antiques soigne ses blessures après 11 jours d’incendies dévastateurs en juillet. Après que des milliers de personnes ont été évacuées au plus fort de la saison des voyages, Rhodes évalue comment la crise affectera son secteur touristique vital, qui alimente la majeure partie de son économie et environ 20% de celle de la Grèce.

Il en va de même pour d’autres destinations méditerranéennes, comme l’Italie et l’Espagne, où le secteur du tourisme est également touché par les vagues de chaleur et les incendies de forêt. La Grèce, l’Italie, l’Algérie et la Tunisie combinées ont perdu plus de 1 350 kilomètres carrés dans des incendies qui ont touché 120 000 personnes fin juillet, selon les estimations de l’Union européenne. Et la Grèce s’attend à des chaleurs encore plus extrêmes dans les prochains jours.

Le maire du village de Villardeciervos, dans une partie du nord-ouest de l’Espagne ravagée par les incendies l’été dernier, a déclaré que les randonneurs venaient toujours.

DOSSIER - Des gens jouent avec un ballon devant une forêt brûlée sur une plage de Glystra, sur l'île de Rhodes, dans la mer Égée, au sud-est de la Grèce, le 27 juillet 2023.
DOSSIER – Des gens jouent avec un ballon devant une forêt brûlée sur une plage de Glystra, sur l’île de Rhodes, dans la mer Égée, au sud-est de la Grèce, le 27 juillet 2023.

“Le tourisme va forcément souffrir un peu dans les prochaines années, (que cela nous plaise ou non”, a déclaré Rosa María López. “Sur les sentiers de randonnée, il n’y a pas d’arbres, et c’est très triste à voir. … Mais cette zone reste malgré tout très prisée par les touristes. Il va falloir s’adapter.”

Les incendies ont chassé les touristes dans les régions durement touchées de la Grèce et de l’Italie. Rhodes a connu des annulations massives de vols et la tendance est similaire en Sicile, a déclaré Olivier Ponti, vice-président des informations chez ForwardKeys, une société de données de voyage ayant accès aux données de billetterie de l’industrie aérienne.

Alors que les voyages en Grèce dans l’ensemble n’ont pas été trop durement touchés, l’Italie n’a pas autant de chance. Les incendies de forêt “ont provoqué un ralentissement des réservations pour de nombreuses destinations italiennes, même des endroits éloignés des incendies”, a-t-il déclaré, notant une baisse pour Rome la dernière semaine de juillet.

Même sans les flammes, la chaleur estivale intensifiée par le changement climatique peut décourager les voyageurs.

Les hôteliers sont inquiets dans la station balnéaire de Benidorm, dans le sud-est de l’Espagne, un favori de longue date des touristes britanniques et scandinaves.

“Si les vagues de chaleur devaient se répéter chaque été, l’impact sur notre économie serait important”, a déclaré Antonio Mayor, président de l’association hôtelière et touristique de la région de Valence, qui comprend Benidorm. “Notre activité est centrée sur les trois mois d’été.”

Cela pourrait signifier que les touristes se dirigent plutôt vers le nord vers les pays scandinaves ou le Royaume-Uni.

“Les températures record dans des pays européens tels que la Grèce, l’Italie et l’Espagne ne devraient pas baisser à l’approche du mois d’août, il pourrait donc être considéré comme une option beaucoup plus sûre d’opter pour un séjour dans le nord de l’Europe”, a déclaré Tim Hentschel, PDG. de la plateforme de réservation numérique HotelPlanner.

L’Organisation météorologique mondiale et le service Copernicus de l’UE sur le changement climatique ont estimé que juillet était le mois le plus chaud jamais enregistré. Les enregistrements de chaleur laissent présager des changements à venir à mesure que la planète se réchauffe, selon les scientifiques, y compris davantage d’inondations, des incendies de forêt qui brûlent plus longtemps et des événements météorologiques extrêmes qui mettent les gens en danger.

DOSSIER – Jaquelin Stocklein, d'Allemagne, laisse tomber de l'eau dans une zone brûlée lors d'un incendie de forêt près de la station balnéaire de Lindos, sur l'île de la mer Égée de Rhodes, dans le sud-est de la Grèce, le 24 juillet 2023.
DOSSIER – Jaquelin Stocklein, d’Allemagne, laisse tomber de l’eau dans une zone brûlée lors d’un incendie de forêt près de la station balnéaire de Lindos, sur l’île de la mer Égée de Rhodes, dans le sud-est de la Grèce, le 24 juillet 2023.

Dans cet esprit, la start-up américaine de technologie climatique Sensible Weather développe une assurance qui indemniserait les gens si une chaleur extrême détruisait leurs vacances.

Il a déployé une couverture “garantie météo” pour les agences de voyage au Royaume-Uni, en France et aux États-Unis, qui paie les voyageurs si une pluie prolongée ruine leur séjour à la plage ou s’il n’y a pas de neige pour un voyage de ski.

Sensible Weather ajoutera bientôt une option de couverture thermique “en prévision de l’été prochain”, a déclaré le fondateur Nick Cavanaugh. “Les gens me posent davantage de questions à ce sujet parce qu’ils pensent davantage à ces choses.”

Alors que les gens diffèrent sur la façon dont la chaleur est trop chaude, “dans la version la plus simple, s’il faisait 42 degrés Celsius pendant trois heures au milieu de la journée et que vous ne pouviez pas sortir et faire une activité, nous pourrions vous rembourser ,” il a dit.

Rhodes s’attendait à ce que les arrivées étrangères augmentent de 8% à 10% au cours d’une année exceptionnelle en 2022, lorsqu’environ 2,6 millions de personnes se sont envolées pour l’île grecque, principalement en provenance de Grande-Bretagne et d’Allemagne. Mais après les incendies, les annulations de vols au cours de la dernière semaine de juillet ont dépassé toutes les réservations effectuées au cours de la semaine équivalente en 2019, a déclaré Ponti de ForwardKeys.

Manolis Markopoulos, chef de l’association des hôtels de Rhodes, est optimiste sur le fait que le rebond des arrivées dans des parties de l’île non endommagées par les flammes peut sauver une grande partie de l’augmentation prévue du tourisme.

“Chaque jour, nous voyons plus d’affaires”, a-t-il déclaré. “D’ici le 8 au 10 août, je pense que nous retrouverons notre rythme normal dans toutes ces stations balnéaires”, qui représentent environ 90% des 220 000 lits de l’île.

Dans les zones sinistrées, “certains voyagistes courageux ont déjà décidé de faire venir des clients à partir de ce week-end”, a déclaré Markopoulos. « Ces zones ont une route plus longue avant de revenir à la normale – mais elles ne représentent même pas 10 % de la capacité totale (de l’île) ».

Les nouvelles réservations pour de futurs voyages à Rhodes ont pris un coup, chutant de 76% la semaine du 17 juillet, lorsque les incendies ont commencé, par rapport à la semaine précédente. Pour la Grèce dans son ensemble, ils ont chuté de 10 %, a déclaré Ponti.

Alors que certains grands opérateurs britanniques ont brièvement annulé tous les vols et vacances à Rhodes – offrant des remboursements aux personnes qui avaient réservé pour les zones touchées par les incendies – d’autres compagnies aériennes à bas prix ont continué à offrir des sièges et ont signalé des chiffres de voyage normaux, a déclaré Hentschel d’HotelPlanner.

En Allemagne, le principal voyagiste TUI propose à nouveau des vacances dans toutes les parties de Rhodes après avoir cessé de faire venir des touristes.

“Nous ferions plus de dégâts aux habitants de Rhodes si plus aucun touriste ne venait après les incendies de forêt”, a déclaré le PDG de TUI, Sebastian Ebel, à l’agence de presse allemande dpa.

Le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis a offert une incitation supplémentaire, apparaissant sur “Good Morning Britain” d’ITV cette semaine pour promettre aux personnes dont les vacances à Rhodes ont été gâchées par les incendies une semaine gratuite sur l’île au printemps ou à l’automne prochain.

Korosteleva, la vacanciere de Rhodes, a déclaré que les incendies devraient motiver une action contre le changement climatique.

“Cela fait prendre conscience aux gens de ce que nous avons causé à la planète, que ce changement n’est peut-être pas réversible. Il ne s’agit donc pas seulement de tourisme”, a déclaré Korosteleva, qui dirige l’Institut du développement durable mondial de l’Université de Warwick. “Je pense que cela touche clairement à la façon dont nous devons commencer à agir maintenant.”

Source : VOA News

Hamza Elalamy

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