Le budget du Sri Lanka traverse une crise économique difficile

Londres, (16/11 – 57)

Sri Lanka Président Ranil Wickremesinghe a exposé le pays en faillite budget pour 2024, tirant des critiques mitigées alors qu’il s’efforce de rencontrer les exigences d’un Fond monétaire international plan de sauvetage programme sans semer davantage de public ressentiment avant les élections prévues.

Certains observateurs ont applaudi les propositions, non seulement pour ce qu’elles contenaient mais aussi pour ce qu’elles ne contenaient pas, aucune nouvelleimpôtsen plus des hausses déjà annoncées. Mais d’autres se sont inquiétés du fait que le budget semblait conçu pour apaiser certains électeurs, et seulement temporairement, sans en faire suffisamment pour aider les électeurs.en difficultémasses.

Le budget sri lankais pour l’année électorale a été présenté le 13 novembre et il est à cheval entre le FMI et ses électeurs. Le plan 2024 est loué pour « s’en tenir aux réformes », mais critiqué pour ses contradictions apparentes qui n’en font pas assez pour aider les masses en lutte.

Wickremesinghea dévoilé le budget lundi, annonçant la décision de son gouvernementplanpour augmenter les recettes fiscales à 3,82 billions de roupies (11,67 milliards de dollars), contre 2,6 billions de roupies estimés cette année. Il y a deux semaines, le gouvernement avait annoncé une augmentation de la taxe sur la valeur ajoutée (TVA) de 15 % à 18 %, à compter de janvier, dans le cadre des efforts visant à atteindre les objectifs fixés par le FMI.

L’objectif de déficit budgétaire est estimé à 2 850 milliards de roupies, soit 9,1 % du produit intérieur brut, soit plus que les 8,5 % révisés du PIB pour l’année en cours. “Nous sommes conscients des difficultés rencontrées par la population de ce pays. Le chemin vers une économie stable et développée n’est pas beau. Il est difficile, dur et stimulant”, a déclaré Wickremesinghe dans son discours sur le budget, à la suite d’une récente recrudescence des manifestations exigeant des augmentations de salaire pour surmonter le coût de la vie élevé.

Le président a décrit un pays à la croisée des chemins alors qu’il tente de sortir de la faillite. “Si nous réussissons à traverser cette période difficile, nous pouvons créer une société libre et décente. Au lieu de cela, si nous continuons à construire des châteaux de sable en aidant la population sur la base de motifs politiques, le pays sera de nouveau en faillite.”

Wickremesinghe a néanmoins proposé de nouvelles mesures d’allègement pour les fonctionnaires et les retraités. Les plans prévoient l’octroi de 10 000 roupies supplémentaires d’indemnités de vie chère à 1,3 million d’employés du gouvernement, tout en augmentant les allocations de 730 000 bénéficiaires de pensions publiques à 5 025 roupies contre 2 500 roupies actuellement.

Les Sri Lankais sont sous le choc d’une crise économique qui a fait grimper le prix des produits de première nécessité, même si l’inflation a ralenti. Pendant ce temps, en clin d’œil au FMI, Wickremesinghe a proposé une allocation massive de 3 000 milliards de roupies pour la restructuration de la dette étrangère et le règlement des obligations souveraines internationales dans le cadre du programme. Après que le Sri Lanka ait fait défaut sur sa dette extérieure en 2022, le fonds est venu à son secours plus tôt cette année avec un plan de sauvetage de 2,9 milliards de dollars.

Le pays a échoué lors de sa première revue du programme en septembre, mais a conclu un accord au niveau des services pour débloquer une nouvelle tranche le mois dernier.

Selon Wickremesinghe, dans le cadre de la restructuration de la dette soutenue par le FMI, la dette publique devrait diminuer de 129 % du PIB en 2022 à 95 % d’ici 2032. Il a souligné les avantages de cette évolution vers la durabilité – une plus grande stabilité macroéconomique et financière – – pour une nation d’environ 22 millions d’habitants.

Wickremesinghe a indiqué que les mesures de réforme mises en œuvre au cours des 18 derniers mois ont déjà abouti à des améliorations significatives de la situation macroéconomique du Sri Lanka. Un déficit budgétaire primaire de 5,7% du PIB fin 2021 s’est transformé en un excédent budgétaire primaire au premier semestre 2023, a-t-il indiqué. Les recettes fiscales ont augmenté de 50 % au cours des six premiers mois de 2023, malgré une profonde récession économique. Le taux d’inflation est passé de 70 % en septembre 2022 à 1,3 % en septembre 2023, et les réserves de change sont remontées au-dessus de 3,5 milliards de dollars.

“L’économie est en train de guérir grâce aux procédures et méthodologies correctes que nous avons suivies au cours de l’année écoulée, établissant les bases de ce système”, a soutenu Wickremesinghe.

Le budget suscite de nombreux applaudissements et critiques.

Murtaza Jafferjee, président du groupe de réflexion Advocata Institute, basé à Colombo, a salué le budget du président. “Il s’en tient à la voie des réformes et de la restructuration économique et ne se montre pas excessivement politique”, a-t-il déclaré à Nikkei Asia. “C’est le genre de budget dont nous avons toujours eu besoin, et le langage n’est pas édulcoré et il est factuellement correct.”

Mujibur Rahman, député représentant l’alliance d’opposition Samagi Jana Balawegaya, a souligné ce qu’il considère comme une contradiction inhérente au plan. “À partir de janvier, ils augmentent la TVA, ce qui signifie que le coût de la vie va encore augmenter, et en même temps ils disent qu’ils augmenteront les allocations des fonctionnaires. Donc, il donne d’une main et il prend de l’autre. “

Sunil Adihettige, chauffeur employé par une entreprise privée à Colombo, a également été déçu. “J’espérais que le président annoncerait un certain allègement afin que les prix des produits alimentaires et nos factures mensuelles diminuent. Mais il a seulement dit que les employés du gouvernement bénéficieraient d’une augmentation de salaire, mais comme nous sommes dans le secteur privé, nous gagnerons”. Je n’en profite même pas. »

“Dans l’ensemble, les entreprises ont été considérablement affectées par une fiscalité importante, mais les gens s’adaptent à ces augmentations car ils n’avaient pas d’autre choix et aussi parce qu’ils comprenaient la situation du pays”, a déclaré Imtiaz Buhardeen, entrepreneur et investisseur à Colombo. “La seule crainte était la possibilité de nouvelles augmentations d’impôts lundi, mais c’est un grand soulagement qu’il n’y ait pas de nouvelles augmentations.”

Ranjan Jayalal, un dirigeant syndical, a suggéré que le soutien aux employés du gouvernement n’était guère plus qu’un stratagème. “L’allocation devrait être versée à partir d’avril, mais dans quelques mois, il y aura des élections et tout changera”, a-t-il déclaré.

Les prochaines élections doivent être déclenchées d’ici septembre 2024.

Jayalal a ajouté que les pauvres sont confrontés à de telles difficultés que nombre d’entre eux n’allument même pas la lumière chez eux en raison des coûts élevés de l’électricité.

Source

Abderrahim Al-Jirari

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