Au Tadjikistan, les médias indépendants étranglés par la répression étatique

Paris (10/03 – 62.50)

Des portraits géants du président Emomali Rahmon ornent même les bâtiments les plus indescriptibles de Douchanbé, la capitale du Tadjikistan. Dans tout le pays, ses paroles figurent sur des affiches et des panneaux d’affichage. Leur présence omniprésente souligne la consolidation du pouvoir de Rahmon – officiellement décrit comme « Fondateur de la Paix et de l’Unité, Leader de la Nation » – depuis qu’il est sorti victorieux du Guerre civile au Tadjikistan de 1992 à 1997 qui a suivi l’effondrement de l’Union soviétique. Après trois décennies au pouvoir, il s’est imposé comme un dirigeant absolu qui ne tolère aucune dissidence.

La tentative de Rahmon de centraliser le contrôle comprend des efforts visant à faire taire les opposants politiques, les militants des droits de l’homme et les voix indépendantes. Il y a plus de dix ans, l’environnement médiatique du Tadjikistan était relativement diversifié et permettait certaines critiques et débats, tant que les médias locaux évitaient de couvrir le président et sa grande famille. Aujourd’hui, les médias du Tadjikistan se trouvent dans leur pire état depuis les années violentes de la guerre civile, ont déclaré des journalistes à un représentant du Comité pour la protection des journalistes lors d’une visite dans le pays à la fin de l’année dernière et via des applications de messagerie.

Sept journalistes ont été condamnés à de longues peines de prison en représailles à leur travail en 2022 et 2023. Le Conseil des droits de l’homme des Nations Unies a critiqué« l’utilisation apparente de la législation antiterroriste pour faire taire les voix critiques » et s’est dit préoccupé par les informations selon lesquelles la torture aurait été utilisée pour obtenir de faux aveux de prisonniers.

Signe révélateur du climat de peur qui prévaut au Tadjikistan, seuls deux parmi la douzaine de journalistes, défenseurs de la liberté de la presse et experts rencontrés par le CPJ ont accepté de s’exprimer officiellement.

Quelques points clés à retenir de la visite du CPJ : « L’effondrement du journalisme tadjik indépendant »

Avant 2022, le Tadjikistan des journalistes rarement emprisonnés. « Pour le président [Rahmon], il était important de pouvoir dire que nous ne touchons pas aux journalistes », a déclaré un journaliste local au CPJ.

Cela a changé avec les peines d’une dureté sans précédent infligées aux sept personnes reconnues coupables en 2022 et 2023 pour ce qui est largement considéré comme des accusations en représailles à leur travail. Quatre journalistes –Abdullo Ghurbati,Zavqibek Saidamini,Abdusattor Pirmuhammadzoda, et Khurshed Fozilov– a été condamné à des peines de sept ou sept ans et demi, Khoushom Gulyam huit ans, Daler Imomali, 10 ans, et Ulfatkhonim Mamadchoeva, 20 ans – une évolution considérée par beaucoup comme une escalade profondément effrayante dans la restriction des médias indépendants qui dure depuis des années.

Les journalistes tadjiks Ulfatkhonim Mamadshoeva, à gauche (Capture d’écran : YouTube/OO_Nomus) et Khushruz Jumayev, qui travaille sous le nom de Khushom Gulyam, (Capture d’écran : YouTube/Pomere.info) ont été condamnés respectivement à des peines de prison de 20 et huit ans pour des accusations largement répandues. on pense qu’il s’agit de représailles pour leur travail.

Pour Abdumalik Kadirov, chef du groupe commercial indépendant Media Alliance of Tadjikistan, 2022 a marqué « l’effondrement du journalisme tadjik indépendant ».

Les personnes interrogées ont déclaré au CPJ qu’il ne reste désormais au Tadjikistan que deux médias indépendants importants : l’agence de presse privée Asia-Plus et le service local de Radio Free Europe/Radio Liberty, financé par le Congrès américain, Radio Ozodi, dont le siège est en République tchèque.

Tous deux sont régulièrement victimes de harcèlement et de menaces. Leurs sites Web sont depuis longtemps soumis à des coupures partielles par les fournisseurs d’accès Internet locaux – le résultat d’ordres en coulisses des autorités de l’État, selon les journalistes locaux, afin que les autorités puissent nier toute responsabilité dans les pannes.

Asia-Plus a été contrainte de modérer son contenu, réduisant ainsi sa couverture politique, suite à une Menace de mai 2022 des autorités pour mettre un terme à ses opérations.

Une poignée d’autres médias soit évitent complètement les sujets politiques, luttent pour maintenir leur indépendance face à la répression gouvernementale, soit fonctionnent à peine en raison du manque de financement, ont indiqué plusieurs sources. Aux défis auxquels sont confrontés les journalistes s’ajoutent des formes de pression moins visibles, telles que les menaces d’amendes fiscales et la surveillance de leur travail.

« Tout se fait indirectement », a déclaré un journaliste. « [Les autorités] disposent de nombreux leviers. Ils peuvent faire savoir à un média en difficulté [financière] qu’il sera frappé d’énormes amendes fiscales ou que sa direction fera l’objet de poursuites pénales, et il est conseillé de simplement mettre les choses au clair.» Plusieurs personnes interrogées ont déclaré que chaque média dispose d’un « conservateur » issu des forces de l’ordre pour rappeler qu’il est surveillé, et que les autorités peuvent menacer de fraude fiscale ou d’autres inspections, ou même ordonner aux annonceurs de retirer leurs publicités.

D’autant plus que les autorités interdit le principal parti d’opposition du pays en 2015,cléindépendantmédiasavoir été forcéen clôture et« des dizaines» de journalistes ont choisi l’exil. Un décret gouvernemental adopté peu de temps après exige que les médias passent une inspection par les services de sécurité de l’État avant d’être enregistrés, a déclaré au CPJ le chef de l’Association nationale des médias indépendants du Tadjikistan (NANSMIT), Nuriddin Karshiboev, avec « pratiquement aucun nouveau média indépendant » sur le niveau national étant enregistré depuis.

Peur et autocensure croissantes

L’année 2022 a eu un effet « dévastateur » sur les médias indépendants du Tadjikistan, déjà en difficulté, a déclaré un journaliste. Plusieurs personnes interrogées ont lié la répression contre les journalistes à la volonté des autorités brutalsuppressionde protestations dans l’est de la région autonome du Haut-Badakhchan en mai-juin 2022. Immédiatement après le début de ces manifestations, les autorités ont arrêté un journaliste et défenseur des droits humains de 66 ans.Mamadchoeva accusé d’avoir organisé les troubles, diffusant ce que beaucoup considèrent comme un aveux forcé quelques jours plus tard à la télévision d’État.

Quatre journalistes avec RFE/RL et son projet Current Time TV ont été attaqués après avoir interviewé Mamadshoeva juste avant son arrestation, et les autorités ont menacé de fermer Asia-Plus en raison de sa couverture des événements dans le Haut-Badakhshan. Alors que la plupart des autres journalistes emprisonnés n’ont pas couvert le Haut-Badakhchan, les analystes a déclaré au CPJ leurs arrestations étaient en partie calculées pour avoir un effet dissuasif sur la presse dans un contexte de répression dans cette région.

Surtout, selon les personnes interrogées, 2022 a renforcé un climat de peur et exacerbé des niveaux d’autocensure déjà élevés parmi les journalistes. « Nous ne savons pas qui pourrait être le prochain », a déclaré un journaliste. « 2022 nous a tous réduits au silence, pas seulement ceux qui ont été arrêtés », a déclaré un autre. “Les journalistes ont peur de dire quoi que ce soit.”

Plusieurs journalistes ont déclaré au CPJ qu’ils s’étaient eux-mêmes davantage autocensurés à la suite des événements de 2022, qui avaient laissé une incertitude croissante sur les « lignes rouges », les sujets interdits. « Avant, c’était plus facile car les lignes rouges étaient plus claires – le président et sa famille, les hauts responsables de l’État et, après 2015, la couverture médiatique des dirigeants de l’opposition en exil », a déclaré un analyste. « Maintenant, c’est imprévisible – ce que vous pourriez considérer comme neutre, [les autorités] pourraient ne pas le faire. Cette imprévisibilité est ce qui pose le plus de problèmes au journalisme.»

D’autres étaient d’accord avec ce que Kadirov a décrit comme une « baisse spectaculaire » du nombre d’articles critiques et une tendance croissante des médias locaux à éviter la politique intérieure au profit de sujets « sûrs » tels que la culture, le sport et certaines informations internationales.

Les condamnations de cinq des sept journalistes emprisonnés en 2022-23 pour « participation » à des groupes politiques interdits ont permis aux autorités de présenter avec succès les journalistes indépendants comme des « extrémistes », ont déclaré plusieurs personnes interrogées. « La société tombe dans le piège », a déclaré un journaliste :et les membres du public ne veulent souvent pas parler aux journalistes,et les experts s’en méfient de plus en plus.

Le journaliste tadjik Khurshed Fozilov purge une peine de sept ans et demi de prison. (Capture d’écran : Abdyllo Abdyllo/YouTube)

Les événements de 2022 ont également approfondi le sentiment d’aliénation entre les journalistes indépendants, les autorités et le public. Alors qu’il y a 10 à 15 ans, les autorités étaient obligées de considérer les médias indépendants comme « un véritable chien de garde public », a noté un analyste, les autorités s’engagent désormais de moins en moins avec les médias, rejetant ou ignorant leurs demandes d’informations.Accès à l’information reste « un problème urgent du journalisme tadjik », selon Karshiboev, malgré quelques récentes discussions encourageantes entre les autorités et les médias sur la manière de résoudre ce problème.

Baisse des donateurs internationaux

« Le plus gros problème des médias tadjiks, ce sont les finances », a déclaré Karshiboev au CPJ. Manque de sources de financement nationales dans un context marché publicitaire limité, les médias indépendants du Tadjikistan dépendent depuis des années des donateurs internationaux, ont déclaré les personnes interrogées. Pourtant, ces dernières années, le soutien des donateurs a considérablement diminué, en particulier depuis le début de la guerre russe en Ukraine. « Toutes les ressources et l’attention occidentales sont tournées vers l’Ukraine », a déploré un analyste. D’autres ont évoqué une « lassitude des donateurs » à plus long terme – les organisations donatrices ont perdu tout intérêt pour le Tadjikistan en particulier et pour l’Asie centrale plus largement « parce qu’elles ne voient aucune amélioration », a déclaré un journaliste. Un coup dur a été le retrait de la Fondation Sorosn, auparavant un important donateur médiatique, du Tadjikistan fin 2022.

D’autres ont fait valoir que le problème n’était pas tant une baisse du financement des donateurs que sa mauvaise orientation – en s’éloignant des médias critiques et des mesures indispensables pour la défense des médias et en se tournant vers des projets de valeur discutable. Entre autres raisons, plusieurs ont fait valoir que le problème ultime est que les donateurs internationaux savent que les médias sont un point sensible pour le gouvernement tadjik et, comme le dit Karshiboev, « craignent de nuire aux relations s’ils apportent un soutien réel et efficace au journalisme ».

Les personnes interrogées ont déclaré que les donateurs pourraient également se sentir limités par la capacité limitée de l’Occident à influencer les questions relatives aux droits de l’homme dans un pays qui entretient des liens aussi étroits avec La Russie et la Chine. « Le gouvernement tadjik a de plus en plus appris qu’il peut agir mal sans conséquences majeures », a souligné un analyste au CPJ. La guerre en Ukraine a exacerbé cette dynamique.

« Avant, lorsqu’il n’y avait pas de confrontation entre la Russie et l’Occident, le Tadjikistan se tournait toujours vers l’Occident », a déclaré un journaliste. “Maintenant, ils se demandent : ‘Que peut faire l’Occident’ ?”

De sombres perspectives

Malgré le souvenir d’un environnement médiatique plus libre il y a seulement une génération, peu de journalistes qui ont parlé au CPJ étaient optimistes quant aux perspectives du journalisme tadjik à court ou à moyen terme.

Beaucoup ont noté que les journalistes tadjiks sont devenus « démoralisés » après 2022, qu’il y a eu une augmentation du nombre de journalistes fuyant le pays ou abandonnant la profession, et que les jeunes sont réticents à choisir le journalisme comme carrière.

Un secteur médiatique indépendant marginalisé est très pratique pour le gouvernement, a déclaré un analyste, « il est donc peu probable que la situation s’améliore ». Le soutien extérieur, sous la forme d’une pression accrue et d’un financement mieux ciblé de la part des donateurs et des gouvernements occidentaux et internationaux, était l’un des rares facteurs capables de pousser les développements dans une direction plus positive, ont déclaré plusieurs personnes interrogées. Kadirov et d’autres estiment que le contrôle strict exercé par les autorités sur les médias traditionnels incitera les journalistes indépendants à se tourner davantage vers les médias sociaux et les blogs pour publier leurs reportages, ce qui incitera probablement les autorités à chercher à exercer encore plus de contrôle sur ces forums.

“Je considère que ma mission consiste à maintenir un journalisme indépendant – je ne peux pas dire dans de bonnes conditions – mais à le maintenir au moins en attendant des jours meilleurs”, a déclaré Kadirov.

Le CPJ a envoyé un courrier électronique à l’administration présidentielle et au ministère de l’Intérieur du Tadjikistan pour obtenir leurs commentaires, mais n’a reçu aucune réponse.

Source

Abderrahim Al-Jirari

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