Le mégaprojet hydroélectrique du Tadjikistan au bord de la crise financière

Paris (10/03 – 40)

  • Le projet de barrage hydroélectrique de Roghun, au Tadjikistan, est confronté à d’importants dépassements budgétaires, avec des coûts dépassant les estimations initiales.
  • Les défis de financement se sont intensifiés en raison des appels des organismes de surveillance de l’environnement à mettre à jour les évaluations et à suspendre l’allocation des fonds des prêteurs internationaux.
  • Malgré les efforts visant à sécuriser les investissements étrangers, la dette croissante du Tadjikistan et l’évolution des préoccupations environnementales continuent d’entraver les progrès du projet de barrage de Roghun.

Le projet existentiel du Tadjikistan visant à construire le colossal barrage hydroélectrique de Roghun, haut de 335 mètres, avance à un rythme soutenu, mais les coûts montent en flèche, à un niveau tel qu’il est difficile de savoir où le gouvernement va trouver les fonds nécessaires pour terminer les travaux.

Pour compliquer les choses pour Douchanbé, cela se produit sur fond d’appels des organismes de surveillance de l’environnement aux bailleurs de fonds internationaux pour qu’ils suspendent l’allocation de tout futur fonds au Tadjikistan en attendant une nouvelle évaluation du projet.

L’ampleur du dépassement budgétaire est frappante.

Lors d’une conférence de presse le 16 février, le ministre des Finances Faiziddin Kahhorzoda a révélé que le gouvernement avait dépensé 5,2 milliards de somoni (475 millions de dollars) pour les travaux de construction à Roghun en 2023. Cela représente 2,7 milliards de somoni de plus que prévu, a-t-il déclaré.Les importations de pétrole ont augmenté de 5% en janvier et février

Les dépenses prévues du gouvernement pour cette année s’élèvent à 5 milliards de somoni. Il est prévu que 2,2 milliards de somoni puissent être sollicités auprès de partis basés à l’étranger, a déclaré Kahhorzoda.

Lorsque les travaux sur Roghun, un projet initialement imaginé par des ingénieurs soviétiques, ont repris pour de bon en 2008, le coût global était estimé à 3 milliards de dollars.

Ce chiffre a augmenté au fil des années.

En 2016, les autorités ont évoqué le chiffre de 3,9 milliards de dollars. À la mi-2022, le ministère de l’Énergie a annoncé que 5 milliards de dollars seraient nécessaires pour la mise en œuvre complète du projet.

Le 1er février, le ministre de l’Energie Daler Juma a proposé une nouvelle prévision : 6,2 milliards de dollars. C’est un montant élevé, même s’il est vrai qu’il est un peu en deçà du pronostic de 8 milliards de dollars qu’il avait proposé dans le cadre d’une enquête. entretien à l’agence de presse Reuters en juin 2022.

Tandis que le budget gonfle, le calendrier glisse.

Une fois terminé, Roghun sera équipé de six turbines de 600 mégawatts, représentant une capacité totale installée de 3 600 mégawatts. Comme l’affirme sur son site Internet WeBuild (anciennement Salini Impregilo), basé à Milan, qui a été chargé de mettre en œuvre le projet, cela équivaut à « l’équivalent de trois centrales nucléaires ».

Les premières unités de production ont été mis en service en novembre 2018 et septembre 2019, avec beaucoup de bruit, mais les progrès ont été limités depuis lors.

Les médias d’État accentuent le côté positif. Il cite les responsables de l’énergie qui affirment que même si une pression d’eau insuffisante entraîne des retards, les unités de production en place ont produit à ce jour environ 7 milliards de kilowattheures d’électricité. Ils évaluent par ailleurs ce volume d’électricité à 1,5 milliard de somoni (137 millions de dollars).

La production annuelle actuelle d’électricité au Tadjikistan, dont une grande partie provient de la centrale hydroélectrique soviétique de Nurek, est d’environ 17 milliards de kilowattheures.

En résumé, cela implique que Roghun, depuis que la première unité de production a commencé à fonctionner, a probablement contribué à bien moins d’un dixième de la production d’électricité du Tadjikistan.

En 2019, les gestionnaires de la centrale hydroélectrique de Roghun aurait prédit — peut-être dans un esprit d’espoir plutôt que de pragmatisme — qu’une troisième unité de production serait installée d’ici deux ans. Les six unités devaient être opérationnelles d’ici 2026, selon ce calendrier.

Mais c’était avant le COVID-19. La pandémie a provoqué un ralentissement majeur des travaux à Roghun ainsi que de nombreuses autres activités économiques du pays.

Un autre délai est désormais en place.

“Nous avons l’intention de mettre en service la troisième tranche de la centrale hydroélectrique de Roghun en 2025”, a déclaré le président Emomali Rahmon. a déclaré dans un discours à la nation en décembre.

Il a souligné dans ce discours que le projet emploie 15 000 ouvriers et techniciens.

Quand Rahmon parle de Roghun dans ses discours, il présente le projet en parlant d’un « avenir brillant » qui attend le pays et du fait qu’il devrait servir de « source de fierté » pour chaque citoyen tadjik.

Une réalité plus sobre est que Roghun participe à la course contre la montre pour maintenir l’économie du pays à flot.

Malgré la capacité de production supplémentaire ajoutée par Roghun, la population doit encore supporter un rationnement annuel d’électricité.

Lorsque la température descend en dessous d’un certain niveau, la production de la centrale hydroélectrique de Nurek s’arrête presque. Dans le cadre du régime économique imposé chaque année qui doit prendre fin en mars, comme c’est l’habitude, les ménages situés en dehors des plus grands centres urbains du pays subissent des coupures de courant de 8 heures à 17 heures, puis de 22 heures à 5 heures du matin.

Parallèlement, le taux de croissance démographique signifie que la demande d’électricité va continuer à augmenter.

La Banque mondiale en 2022 estimé que le Tadjikistan avait « la population la plus jeune et la plus dynamique de la région Europe et Asie centrale ».

« Les enfants de moins de six ans représentent 17 pour cent de la population du Tadjikistan, tandis qu’environ une personne sur trois a moins de 15 ans », avait alors déclaré la banque.

Les statisticiens d’État ont dit que la population actuelle du Tadjikistan dépasse à peine les 10,1 millions. De nouveaux chiffres de la semaine dernière, basés sur les données sur les naissances et les décès ,a montré une augmentation de la population de 200 000 en 2023. Cela représente une augmentation de 2 pour cent.

Il est difficile d’avoir une idée claire et fiable du montant dépensé pour Roghun au cours des 16 dernières années. Juma, le ministre de l’Energie, a avancé le chiffre de 3 milliards de dollars en 2022.

Le média Asia-Plus, basé à Douchanbé, a dévoilé quelques chiffres. établir une estimation mise à jour plus tôt ce mois-ci et est arrivé à environ 40 milliards de somoni, soit 4 milliards de dollars.

Compte tenu des projections actuelles, qui, selon Juma, ont été calculées avec l’aide de consultants internationaux, il reste 2,2 milliards de dollars à dépenser.

Le Tadjikistan ne cache pas qu’il espère que des investisseurs chevaliers blancs interviendront et fourniront les liquidités nécessaires pour franchir la ligne d’arrivée.

Mais ses efforts pour obtenir des financements étrangers l’ont jusqu’à présent exposé à des dépenses considérables pour le service de la dette.

En septembre 2017, la Banque Nationale émis 500 millions de dollars d’euro-obligations sur le marché international. Cette entreprise signifie que le Tadjikistan devra verser environ 850 millions de dollars aux investisseurs d’ici 2027.

Cependant, des morceaux importants arrivent d’ici et de là.

En décembre, le Fonds saoudien pour le développement, soutenu par l’État, annoncé c’était dans le cadre d’un accord de prêt de développement avec le Tadjikistan contribuant à hauteur de 100 millions de dollars pour financer le projet Roghun.

Quelques mois plus tôt, en mai, la Banque asiatique d’investissement pour les infrastructures, un prêteur de développement dominé par la Chine, avait auraitselon au bureau du président Rahmon – s’est engagé à accorder un prêt à taux réduit de 500 millions de dollars à Douchanbé dans le même but. Les discussions sur cet engagement particulier sont devenues un peu calmes depuis lors.

En 2022, un représentant de la branche d’investissement de l’Union européenne, la Banque européenne d’investissement, dit Reuters a indiqué qu’elle envisageait de devenir « le plus grand investisseur » dans Roghun. Cette conversation s’est également essoufflée pour des raisons non signalées.

Les préoccupations environnementales sont un autre facteur.

Le mois dernier, une coalition de groupes non gouvernementaux – Rivers without Boundaries, le Forum des ONG sur les banques asiatiques de développement et le Bankwatch Network – a publié un appel collectifàbanques de développement d’exiger des débats publics sur une évaluation environnementale actualisée de Roghun avant de se séparer de tout financement. L’évaluation de l’impact environnemental réalisée en 2014 et soutenue par la Banque mondiale est désormais malheureusement obsolète, a fait valoir la coalition dans son communiqué.

“Au cours des 10 dernières années, nous avons accumulé de nouvelles connaissances sur la dynamique du changement climatique, de nouveaux facteurs d’impact sur le régime hydrologique du fleuve Vakhsh et de l’ensemble du bassin de l’Amou-Daria”, a déclaré Evgeny Simonov, coordinateur international de Rivers without Boundaries. en disant. « Même l’analyse la plus superficielle montre que les impacts transfrontaliers potentiels de la centrale hydroélectrique [de Roghun] sont énormes, et leur prise en compte dans la nouvelle évaluation environnementale… est pratiquement inexistante. »

Source: Oil Price

Abderrahim Al-Jirari

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