Les eaux troubles du Tadjikistan


Dubaï (27/2)

Le projet existentiel du Tadjikistan visant à construire le colossal barrage hydroélectrique de Roghun, haut de 335 mètres, avance à un rythme soutenu, mais les coûts s’envolent, à un niveau tel qu’il est difficile de savoir où le gouvernement va trouver les fonds nécessaires pour achever les travaux.

Pour compliquer les choses pour Douchanbé, cela se produit sur fond d’appels des organismes de surveillance de l’environnement aux bailleurs de fonds internationaux pour qu’ils suspendent l’allocation de tout futur fonds au Tadjikistan en attendant une nouvelle évaluation du projet.

L’ampleur du dépassement budgétaire est frappante

Lors d’une conférence de presse le 16 février, le ministre des Finances Faiziddin Kahhorzoda a révélé que le gouvernement avait dépensé 5,2 milliards de somoni (475 millions de dollars) pour les travaux de construction à Roghun en 2023. Cela représente 2,7 milliards de somoni de plus que prévu, a-t-il déclaré.

Les dépenses prévues du gouvernement pour cette année s’élèvent à 5 milliards de somoni. Il est prévu que 2,2 milliards de somoni puissent être sollicités auprès de partis basés à l’étranger, a déclaré Kahhorzoda.

Lorsque les travaux sur Roghun, un projet initialement imaginé par des ingénieurs soviétiques, ont repris pour de bon en 2008, le coût global était estimé à 3 milliards de dollars. Ce chiffre a augmenté au fil des années.

En 2016, les autorités ont évoqué le chiffre de 3,9 milliards de dollars. À la mi-2022, le ministère de l’Énergie a annoncé que 5 milliards de dollars seraient nécessaires pour la mise en œuvre complète du projet.

Le 1er février, le ministre de l’Energie Daler Juma a proposé une nouvelle prévision : 6,2 milliards de dollars. C’est élevé, même s’il est vrai qu’il est un peu en deçà du pronostic de 8 milliards de dollars qu’il avait proposé lors d’une interview à l’agence de presse Reuters en juin 2022.

Pendant que le budget gonfle, le calendrier glisse

Une fois terminé, Roghun sera équipé de six turbines de 600 mégawatts, représentant une capacité totale installée de 3 600 mégawatts. Comme l’affirme sur son site Internet WeBuild (anciennement Salini Impregilo), basé à Milan, qui a été chargé de mettre en œuvre le projet, cela équivaut à « l’équivalent de trois centrales nucléaires ».

Les premières unités de production ont été mises en service en novembre 2018 et septembre 2019 avec beaucoup de bruit, mais les progrès ont été limités depuis lors.

Les médias d’État accentuent le côté positif. Il cite les responsables de l’énergie qui affirment que même si une pression d’eau insuffisante entraîne des retards, les unités de production en place ont produit à ce jour environ 7 milliards de kilowattheures d’électricité. Ils évaluent par ailleurs ce volume d’électricité à 1,5 milliard de somoni (137 millions de dollars).

La production annuelle actuelle d’électricité au Tadjikistan, dont une grande partie provient de la centrale hydroélectrique soviétique de Nurek, est d’environ 17 milliards de kilowattheures.

En résumé, cela implique que Roghun, depuis que la première unité de production a commencé à fonctionner, a probablement contribué à bien moins d’un dixième de la production d’électricité du Tadjikistan.

En 2019, les gestionnaires de la centrale hydroélectrique de Roghun auraient prédit — peut-être dans un esprit d’espoir plutôt que de pragmatisme — qu’une troisième unité de production serait installée d’ici deux ans. Les six unités devaient être opérationnelles d’ici 2026, selon ce calendrier.

Mais c’était avant le COVID-19. La pandémie a provoqué un ralentissement majeur des travaux à Roghun ainsi que de nombreuses autres activités économiques du pays.

Un autre délai est désormais en place

“Nous avons l’intention de mettre en service la troisième unité de la centrale hydroélectrique de Roghun en 2025”, a déclaré le président Emomali Rahmon dans un discours à la nation en décembre.

Il a souligné dans ce discours que le projet emploie 15 000 ouvriers et techniciens.

Lorsque Rahmon parle de Roghun dans ses discours, il présente le projet en parlant d’un « avenir brillant » qui attend le pays et du fait qu’il devrait servir de « source de fierté » pour chaque citoyen tadjik.

Une réalité plus sobre est que Roghun fait partie de la course contre la montre pour maintenir l’économie du pays à flot.

Malgré la capacité de production supplémentaire ajoutée par Roghun, la population doit encore supporter un rationnement annuel d’électricité.

Lorsque la température descend en dessous d’un certain niveau, la production de la centrale hydroélectrique de Nurek s’arrête presque. Dans le cadre du régime économique imposé chaque année qui doit prendre fin en mars, comme c’est l’habitude, les ménages situés en dehors des plus grands centres urbains du pays subissent des coupures de courant de 8h00 à 17h00, puis de 22h00 à 22h00. à 5 heures du matin

Parallèlement, le taux de croissance démographique signifie que la demande d’électricité va continuer à augmenter.

La Banque mondiale a estimé en 2022 que le Tadjikistan avait « la population la plus jeune et à la croissance la plus rapide de la région Europe et Asie centrale ».

« Les enfants de moins de six ans représentent 17 % de la population du Tadjikistan, tandis qu’environ une personne sur trois a moins de 15 ans », avait alors indiqué la banque.

Les statisticiens de l’État ont déclaré que la population actuelle du Tadjikistan dépasse à peine les 10,1 millions d’habitants. De nouveaux chiffres de la semaine dernière, basés sur les données sur les naissances et les décès, montrent une augmentation de la population de 200 000 personnes en 2023. Cela représente une augmentation de 2 %.

Avoir une idée claire et fiable de combiena été dépensé pour Roghun au cours des 16 dernières années est délicat. Juma, le ministre de l’Energie, a avancé le chiffre de 3 milliards de dollars en 2022.

Le média Asia-Plus, basé à Douchanbé, a analysé quelques chiffres pour proposer une estimation mise à jour plus tôt ce mois-ci et est arrivé à environ 40 milliards de somoni, soit 4 milliards de dollars.

Compte tenu des projections actuelles, qui, selon Juma, ont été calculées avec l’aide de consultants internationaux, il reste 2,2 milliards de dollars à dépenser.

Le Tadjikistan ne cache pas qu’il espère que des investisseurs chevaliers blancs interviendront et fourniront les liquidités nécessaires pour franchir la ligne d’arrivée.

Mais ses efforts pour obtenir des financements étrangers l’ont jusqu’à présent exposé à des dépenses considérables pour le service de la dette.

En septembre 2017, la Banque nationale a émis pour 500 millions de dollars d’euro-obligations sur le marché international. Cette entreprise signifie que le Tadjikistan devra verser environ 850 millions de dollars aux investisseurs d’ici 2027.

Cependant, des morceaux importants arrivent d’ici et de là.

En décembre, le Fonds saoudien pour le développement, soutenu par l’État, a annoncé qu’il était dans le cadre d’un accord de prêt de développement avec le Tadjikistan, contribuant à hauteur de 100 millions de dollars au financement du projet Roghun.

Quelques mois plus tôt, en mai, l’Asian Infrastructure Investment Bank, prêteur de développement dominé par la Chine, s’était apparemment engagé, selon le bureau du président Rahmon, à accorder un prêt à taux réduit de 500 millions de dollars à Douchanbé dans le même but. Depuis lors, les discussions sur cet engagement sont devenues un peu calmes.

En 2022, un représentant de la branche d’investissement de l’Union européenne, la Banque européenne d’investissement, a déclaré à Reuters qu’elle envisageait de devenir « le plus grand investisseur » à Roghun. Cette conversation s’est également essoufflée pour des raisons non signalées.

Les préoccupations environnementales sont un autre facteur

Le mois dernier, une coalition de groupes non gouvernementaux – Rivers without Boundaries, le Forum des ONG sur les banques asiatiques de développement et Bankwatch Network – a lancé un appel collectif aux banques de développement pour qu’elles exigent des débats publics sur une évaluation environnementale actualisée de Roghun avant de se séparer de tout financement. L’évaluation d’impact environnemental menée en 2014 et soutenue par la Banque mondiale est désormais malheureusement obsolète, a fait valoir la coalition dans son communiqué.

“Au cours des 10 dernières années, nous avons accumulé de nouvelles connaissances sur la dynamique du changement climatique, de nouveaux facteurs d’impact sur le régime hydrologique du fleuve Vakhsh et de l’ensemble du bassin de l’Amou-Daria”, a déclaré Evgeny Simonov, coordinateur international de Rivers without Boundaries. en disant.

« Même l’analyse la plus superficielle montre que les impacts transfrontaliers potentiels de la centrale hydroélectrique [de Roghun] sont énormes, et leur prise en compte dans la nouvelle évaluation environnementale… est pratiquement inexistante. »

Source : Eurasie

Jalal Achtouk

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